Multi Religious Cyprus

PROLOGUE | The strategic geographical position of Cyprus, at the crossroads of Europe, Asia and Africa, influenced not only the island’s course of history and destiny in time, but also the inhabitants’ outlook towards religious tolerance. Cyprus evolved, from the medieval period onwards, into a demographic mosaic of Greek, Turkish and Maronite villages and many mixed communities. The people lived together peacefully as manifested in their freedom to exercise their religious duties, their participation in trade and religious fairs and in the pilgrimages of members of one group to the places of worship of another. Over time, religion has been the cause or the reason for a number of wars conducted worldwide, aimed at the subjugation of populations and the geostrategic control of regions. In Cyprus, religion has never played a part in the existing artificial division of the island. Even though Cyprus’ political problem is an obstacle to the unremitting fulfilment of the population’s religious needs, nonetheless the prevalence of religious pluralism and religious respect in Cyprus society render the island a place of religious coexistence and peace. Η στρατηγική γεωγραφική θέση της Κύπρου, στο σταυροδρόμι της Ευρώπης, της Ασίας και της Αφρικής, σημάδεψε όχι μόνο την ιστορική πορεία και την τύχη του νησιού στο χρόνο αλλά, επίσης, την ιδιοσυγκρασία των κατοίκων σε σχέση με τη θρησκευτική ανεκτικότητα. Η Κύπρος ήδη από τη μεσαιωνική περίοδο και μετέπειτα εξελίχθηκε σε ένα δημογραφικό ψηφιδωτό με ελληνικά, τουρκικά και μαρωνίτικα χωριά, καθώς και σε πολλές μεικτές κοινότητες. Οι άνθρωποι συμβίωναν ειρηνικά, όπως φαίνεται από την ελεύθερη άσκηση των λατρευτικών τους καθηκόντων και τη συμμετοχή τους σε εμπορικά και θρησκευτικά πανηγύρια, από τα προσκυνήματα μελών της μιας ομάδας σε χώρους λατρείας της άλλης. Διαχρονικά η θρησκεία αποτέλεσε είτε την αιτία είτε την αφορμή για πολλούς πολέμους που έχουν διεξαχθεί ανά την υφήλιο, με στόχο την υποταγή λαών και το γεωστρατηγικό έλεγχο περιοχών. Στην Κύπρο η θρησκεία ουδέποτε διαδραμάτισε ρόλο για τον υφιστάμενο τεχνητό διαχωρισμό του νησιού. Παρόλο που το πολιτικό πρόβλημα της Κύπρου δυσχεραίνει την απρόσκοπτη ικανοποίηση των θρησκευτικών αναγκών του πληθυσμού, τόσο ο θρησκευτικός πλουραλισμός όσο και ο θρησκευτικός αλληλοσεβασμός που επικρατούν στην κυπριακή κοινωνία αναδεικνύουν τη μεγαλόνησο ως τόπο θρησκευτικής συνύπαρξης και ειρήνης. PROLOGUE | La position géographique stratégique de Chypre au carrefour de l’Europe, de l’Asie et de l’Afrique, a influencé non seulement le cours de l’histoire de l’île et sa destinée au fil du temps, mais aussi l’attitude particulière des habitants envers la tolérance religieuse. Chypre devint, dès la période médiévale, une mosaïque démographique de villages grecs, turcs et maronites et de nombreuses communautés mixtes. Les habitants cohabitaient pacifiquement, comme en témoignent leur liberté de pratiquer leur religion, leur participation aux foires commerciales et aux fêtes religieuses ainsi que les pèlerinages de membres d’un groupe vers les lieux de culte d’un autre. La religion a, depuis toujours, été la cause ou la raison de plusieurs guerres menées dans le monde entier, visant à assujettir des populations et à prendre le contrôle géostratégique de régions. A Chypre, la religion n’a jamais joué de rôle dans la division artificielle actuelle de l’île. Bien que le problème politique de Chypre soit un obstacle à la satisfaction sans entrave des besoins religieux de la population, la prévalence du pluralisme religieux et du respect mutuel de la religion d’autrui dans la population chypriote font de l’île un lieu de coexistence religieuse et de paix. ΠΡΟΛΟΓΟΣ Le marché des femmes, un événement commercial auquel participent des Chypriotes de toutes les communautés (années 1950) Women’s market, a trade event with the participation of Cypriots from all communities (1950s) Γυναικοπάζαρο, τόπος εμπορικής συναλλαγής Κυπρίων από όλες τις κοινότητες (δεκαετία του 1950) 01 - 02 9

RkJQdWJsaXNoZXIy MzU4MTg0